Youssouf Koita siempre soñó con jugar en Europa. Hoy ha llegado a la cantera del Girona.

“La situación en Mali no es fácil para quienes aspiran a convertirse en futbolistas profesionales. Todos los jóvenes sueñan con jugar un día en Europa y se esfuerzan cada día para cumplir este sueño”. Así describe Youssouf Koita el ambiente en el que creció. Un entorno que abandonó a finales de 2018, cuando el portero maliense cogió un avión con destino a la Academia de Alto Rendimiento Marcet.

El objetivo de Youssouf era encontrar equipo en Europa. A sus 18 años, no podía esperar más tiempo. Le avalaban sus excelentes actuaciones con la camiseta de la Selección Sub-17 de Mali, con la que disputó una Copa de África y un Mundial. Pero aún tenía que medirse con los mejores y descubrir si podía hacerse un hueco en el fútbol del Viejo Continente.

“Conocí a Marcet gracias a mi agente, que me aconsejó acudir a esta Academia”, explica Youssouf. “Al comienzo estaba un poco nervioso, pero también muy contento, porque buscaba una oportunidad para demostrar lo que valgo fuera de mi país. Tengo confianza en mí mismo y en mis capacidades, y siempre he sabido que acabaría jugando en Europa“.

Los hechos han acabado dando la razón al portero maliense, que no tardó mucho en encontrar equipo tras su llegada a la Academia Marcet. “En Barcelona hice entrenamientos muy distintos a los que hacía en mi país. La forma en la que te enseñan cómo atrapar la pelota, cómo atacarla, como desplazarla rápidamente… ¡Habría muchas cosas que contar!“.

Youssouf Koita posa delante del escudo del Girona Fc tras su fichaje por el club catalán.
Youssouf Koita posa delante del escudo del Girona FC tras su fichaje por el club catalán.

Pocas semanas después de su llegada, Youssouf también tuvo la oportunidad de participar en la expedición Marcet que viajó a Ávila para enfrentarse a varios equipos de la zona de Madrid, incluido el Leganés. Fue sin embargo el Girona quien se fijó en el joven guardameta africano y en su proyección. “Me convocaron para que probara con ellos en unos de sus entrenamientos. Mi actuación les convenció y decidieron ficharme. Quiero hacer todo lo que esté en mi poder para ayudarles a subir de nivel”.

Youssouf tiene ahora la oportunidad que estaba buscando en un club cuyo primer equipo compite en la Primera División de España. En cuestión de semanas el portero africano encontró su sitio en el fútbol europeo y ahora mira al futuro: “Mi objetivo siempre es hacer bien todo lo que se me pide, tanto en entrenamientos como durante los partidos. Más a largo plazo, me gustaría llegar al primer equipo del Girona y -¿por qué no?- ganar una Liga”.

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